Henri Degas et sa nièce Lucie Degas (Oncle et cousin de l'artiste)

1875-1876 Hilaire Germain Edgar Degas Henri Degas and His Niece Lucie Degas (The Artist's Uncle and Cousin)
Edgar Degas était le portraitiste le plus subtil du groupe impressionniste. Ses portraits, principalement de membres de la famille et d'amis proches, ont été exécutés principalement dans la période allant de la fin des années 1850 aux années 1870. Lors de fréquents séjours à Florence et à Naples, Degas a enregistré ses parents italiens avec une grande franchise. Lors d'un de ses derniers voyages à Naples, au milieu des années 1870, Degas a peint ce double portrait de sa cousine germaine orpheline, Lucie, et de leur oncle Henri, dont la jeune fille avait été récemment confiée. Dans ce tableau, Degas a montré deux personnes, séparées par de nombreuses années, qui acceptent timidement les circonstances de leur nouvelle relation. Degas, ayant récemment perdu son propre père et ayant été témoin d'autres malheurs familiaux, a abordé des sujets comme celui-ci avec conscience et sensibilité. Des zones de peinture fine et des détails non résolus suggèrent que la peinture n'a jamais été achevée. Mais le traitement sobre de l'arrière-plan met efficacement en valeur les têtes et les parties supérieures des personnages. Leur connexion s'exprime dans l'inclinaison similaire de leurs têtes et dans les vêtements de deuil noirs qu'ils portent tous les deux. Leur malaise psychologique est suggéré par le contraste du mur uni derrière Lucie et la porte-fenêtre en verre et bois plus sombre derrière Henri, ainsi que par le dossier incurvé de la chaise contre laquelle l'homme est assis et sur lequel la fille s'appuie. À la fois intimes et distants, désinvoltes et circonspects, ces deux proches, et le troisième parent qui les peint de l'autre côté de la table chargée de papier, expriment de manière poignante la fragilité et la nécessité des liens familiaux.
Format original : 99.8 × 119.9 cm (39 1/4 × 47 3/16 in.) © The Art Institute of Chicago