Stacks of Wheat (Sunset, Snow Effect)

Piles de blé (Coucher de soleil, effet neige)

1891 Claude Monet Format original : 65.3 × 100.4 cm (25 11/16 × 39 1/2 in.) © The Art Institute of Chicago

Claude Monet : Piles de blé (Coucher de soleil, effet neige)
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Les piles monumentales que Claude Monet a représentées dans sa série Piles de blé s'élevaient de quinze à vingt pieds et se trouvaient juste à l'extérieur de la ferme de l'artiste à Giverny. Entre 1890 et 1891, il travaille sur cette série à la fois sur le terrain, peignant simultanément sur plusieurs chevalets, et en atelier, affinant les harmonies picturales. En mai 1891, Monet accrocha quinze de ces toiles les unes à côté des autres dans une petite pièce de la galerie Durand-Ruel à Paris. Succès critique et financier sans précédent, l'exposition marque une rupture dans la carrière de Monet, ainsi que dans l'histoire de l'art français. Dans cette vue, et dans presque toutes les vues d'automne de la série, les sommets coniques des piles brisent l'horizon et poussent dans le ciel. Mais dans la plupart des vues hivernales, qui constituent le cœur de la série, les piles semblent enveloppées de bandes de collines et de champs, comme si elles étaient couchées pour la saison. Pour Monet, la pile était un symbole résonnant de subsistance et de survie. Il a suivi ce groupe avec d'autres séries représentant des peupliers, la façade de la cathédrale de Rouen et, plus tard, son propre jardin à Giverny. L'Art Institute possède le plus grand groupe de piles de blé de Monet au monde.

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