Un été arctique : percer la meute dans la baie Melville

1871 William Bradford An Arctic Summer: Boring Through the Pack in Melville Bay
En 1861, le peintre de marine William Bradford effectua la première de ses huit expéditions dans l'Arctique. Ce tableau, basé sur des photographies et des croquis réalisés lors de son dernier voyage, en 1869, montre le bateau à vapeur de l'artiste, le Panther, sillonnant les glaces d'été le long de la côte nord du Groenland. Le Panther était l'un des nombreux navires engagés dans la recherche du passage du Nord-Ouest entre les océans Atlantique et Pacifique. D'après le journal de Bradford, l'équipage du navire avait décidé de chasser l'ours polaire vu au premier plan, « impatient de posséder une peau si fine », mais l'ours a jeté un coup d'œil par-dessus son épaule avant de se diriger vers l'eau, réussissant à échapper à son poursuivants.
Format original : 51 3/4 x 78 in. (131.4 x 198.1 cm); framed: 60 x 86 1/2 x 4 in. © The Metropolitan Museum of Art