Le Gulf Stream

1899 Winslow Homer The Gulf Stream
Homère était préoccupé par la puissance de l'océan et en faisait souvent le sujet de son art, que ce soit chez lui sur la côte du Maine ou en voyage. Le Gulf Stream doit son nom au fort courant atlantique qui reliait de nombreux endroits où il aimait peindre. Homer a basé cette scène dramatique de désastre imminent sur des croquis et des aquarelles qu'il avait réalisés lors de voyages d'hiver aux Bahamas en 1884 et 1898, après avoir traversé plusieurs fois le Gulf Stream. Un homme fait face à sa disparition sur un bateau de pêche démâté et sans gouvernail, soutenu par seulement quelques tiges de canne à sucre, alors qu'il est menacé par des requins et une trombe lointaine. Il est inconscient de la goélette à l'horizon gauche, qu'Homère a ensuite ajoutée à la composition en signe de sauvetage plein d'espoir. Peint peu de temps après la mort de son père, en 1898, le tableau a été interprété comme une expression du sentiment présumé de mortalité et de vulnérabilité de l'artiste. Le Gulf Stream fait également référence à certains des problèmes sociaux et politiques complexes de l'époque - la guerre, l'héritage de l'esclavage et l'impérialisme américain - ainsi que des préoccupations plus universelles concernant la fragilité de la vie humaine et la domination de la nature.
Format original : 28 1/8 x 49 1/8 in. (71.4 x 124.8 cm) © The Metropolitan Museum of Art